Cientistas italianos desenvolvem mão robótica mais leve e barata

Pesquisadores italianos revelaram na quinta-feira passada uma nova mão robótica que, segundo eles, permite que os usuários prendam objetos com mais naturalidade e ainda este acessório é mais simples, o que torna o seu preço mais baratos se comparado aos modelos já existentes.

A mão robótica apelidada de Hennes tem um desenho mecânico mais simples comparado a outras próteses mioelétricas, caracterizadas por sensores que reagem a sinais elétricos do cérebro para os músculos, disse o pesquisador Lorenzo De Michieli. Ele ajudou a desenvolver a mão em um laboratório apoiado pelo Instituto Italiano de Tecnologia e pelo centro de prótese de compensação dos trabalhadores do estado de INAIL.

O Hennes tem apenas um motor que controla todos os cinco dedos, tornando-o mais leve, mais barato e mais capaz de se adaptar à forma dos objetos.

“Isso pode ser considerado de baixo custo porque reduzimos ao mínimo a complexidade mecânica para alcançar, ao mesmo tempo, uma compreensão e um comportamento muito eficaz da prótese”, disse De Michieli. “Maximizamos a eficácia das próteses e minimizamos a complexidade mecânica”.

Os pesquisadores planejam vender a mão robótica no mercado Europeu no próximo ano com um preço-alvo de cerca de 10.000 euros (US$ 11.900), cerca de 30% abaixo dos atuais preços de mercado.

Cientistas italianos desenvolvem mão robótica mais leve e barata

Arun Jayaraman, um pesquisador de próteses robóticas do Shirley Ryan AbilityLab em Chicago, disse que o design mais leve pode ajudar a superar alguma resistência dos usuários às mãos mioelétricas, que até o momento têm sido muito pesadas para alguns. Pesquisadores italianos dizem que o Hennes tem aproximadamente o mesmo peso que uma mão humana.

Nos Estados Unidos, muitos amputados preferem a prótese de gancho muito mais simples, que é presa por um arnês de ombro, porque permite que eles continuem a operar equipamentos pesados, disse Jayaraman.

O aposentado italiano Marco Zambelli vem testando a mão do Hennes nos últimos três anos. Ele perdeu a mão em um acidente de trabalho ainda adolescente e usou uma variedade de próteses ao longo dos anos. Uma apresentação de vídeo mostra-o fazendo uma variedade de tarefas, incluindo a remoção de contas de um caixa eletrônico, segurando um lápis e dirigindo um carro com alavanca.

“Dirigir, por exemplo, não é um problema”, disse Zambelli, 64, que também aprendeu a usar uma faca de mesa. “Agora eu me tornei muito bom nisso. Eu acho que qualquer um que não seja um especialista, perceberia que a minha mão é artificial. ”

Cerca de uma dúzia de laboratórios em todo o mundo estão trabalhando em melhorias para a prótese mioelétrica, com alguns concentrando-se no toque, outros em melhorar a forma como o sistema nervoso se comunica com a prótese.

“Cada grupo está dando passos de bebê para ajudar o campo a avançar”, disse Jayaraman.

O custo continua a ser uma barreira para os membros protéticos avançados, bem como o fato de que os sistemas motorizados mais complexos tendem a ser “pesados ​​e frágeis. Eles também ficam difíceis de controlar ”, disse Robert Gaunt, professor assistente de reabilitação da Universidade de Pittsburgh.

O design de Hennes “poderia fazer a diferença. Eu acho que é uma abordagem inteligente e que pode trazer benefícios significativos para pessoas com falta de mãos ”, disse ele.

Limitações permanecem, como a incapacidade de controlar dedos individuais para tarefas como tocar piano ou digitar em um computador.

“Mas a grande maioria do que muitos de nós fazemos com nossas mãos todos os dias é simplesmente pegar objetos”, disse Gaunt.

Redator

Edilson Félix é redator e co-fundador do TecnoGames Brasil. Vive constantemente conectado no mundo da tecnologia, surfando na onda das novidades.